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Neue Reise-Apps bringen Sie mit den Reisen zusammen, die Sie wirklich wollen oder sich leisten können

Die neue Reise-App Elude bringt Benutzer und ihr Budget mit erschwinglichen Reisen zusammen.

Herman Sheer | Entziehen

Denken Sie darüber nach, endlich Urlaub zu machen, sind sich aber nur Ihr Budget sicher? Wie wäre es nur mit Ihren bevorzugten Aktivitäten oder dass Sie diese mit Treuepunkten bezahlen möchten?

Dafür gibt es mittlerweile Reise-Apps – oder werden es bald sein.

Ein neuer “Reiseentdeckungs- und Buchungsservice” namens Elude, der seine mobile App am 5. August auf den Markt brachte, zielt darauf ab, aufgeschlossene Reisende mit einem festen Dollarbetrag mit Reisen zusammenzubringen, die sowohl zu Budget als auch zu Interessen passen.

In der Zwischenzeit kuratiert die neue Una Travel-App des Startup-Unternehmens XOKind kollaborative Reiserouten für Individualreisende und Gruppen, die hauptsächlich auf Interessen basieren.

Noch in Arbeit sind Out of Office, das am 19. August in der Beta-Phase erscheint und es Benutzern ermöglicht, Reiseempfehlungen aus vertrauenswürdigen Quellen zu durchsuchen und diese dann über OpenTable zu buchen, und die neue TPG-App von der Reise-Website The Points Guy, die im September erscheinen wird und konzentrierte sich auf die Maximierung der Leistung der gesammelten Treueprämienpunkte der Benutzer.

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Mitchell Stoutin, Senior Director of Engineering bei The Points Guy, sagte, die Website wolle eine zentrale Rolle in einer sich schnell entwickelnden Reise-App-Landschaft einnehmen.

„Natürlich gab es schon immer Apps, um Flüge zu kaufen oder Hotels zu buchen, aber was wir mit der neuen Generation sehen, ist eine Revolution rund um Integration, Auffindbarkeit und Nutzen“, sagte er.

XOKind-Mitbegründer und -CEO Arjun Bansal sagte: “Die Reiseplanungs- und Buchungserfahrung hat sich in den letzten 20 bis 25 Jahren nicht grundlegend geändert.”

“Wo wir sehen, dass die Dinge mit all den Verbesserungen in [artificial intelligence] ist, dass ich in fünf Jahren einfach in der Lage sein sollte, mich an mein Smartphone zu wenden und zu sagen ‘Hey, Una, buche mir meinen nächsten Urlaub.'”

‘Wohin kann ich für 500 Dollar reisen?’

Eine der ersten Apps der nächsten Generation ist Elude. Elude wurde von seinen Gründern als “die einzige Buchungsplattform, die die Frage beantwortet: ‘Wo kann ich für 500 US-Dollar reisen?’ , alle innerhalb ihrer gewünschten Preisspanne.

Der Reisebranchenanalyst Henry Harteveldt, Präsident der Atmosphere Research Group in San Francisco, sagte, Eludes “faszinierende” Geschäftsidee habe lange auf sich warten lassen. „Seit mehr als 10 Jahren sage ich, dass Reiseunternehmen ‚budgetorientierte‘ Einkaufsmöglichkeiten anbieten müssen“, sagte er. “Besser spät als nie, denke ich.”

Die iOS-Version der Elude-App kann jetzt im Apple App Store heruntergeladen werden, und die Webbuchung auf Elude.co wird in Kürze verfügbar sein. Eine Android-App ist nach Angaben eines Unternehmenssprechers für Anfang nächsten Jahres geplant.

Elude-Mitbegründer Frankie Scerbo sagte, er und Mitbegründer und CEO Alex Simon seien begeisterte Reisende mit Firmenjobs, die im College Freunde wurden und jedes Jahr lieber mehrere kürzere Pausen als nur einen längeren Urlaub machten.

Preis und Reisedauer standen für sie im Vordergrund.

“Für uns war das Ziel nie wirklich wichtig”, sagte Scerbo. “Es war nur, uns dorthin zu bringen, wo unser Budget es sich leisten kann.'”

Eine frustrierende Erfahrung, eine Silvester-Gruppenreise mit Freunden zu buchen, die das Budget und die Erwartungen aller erfüllte, führte dazu, dass Scerbo und Simon eine App suchten, die ihnen helfen konnte.

Da sie nicht fanden, was sie brauchten, beschlossen sie, “es einfach selbst zu machen”, sagte Scerbo.

Laut Simon besteht Elude aus drei Elementen, von denen das erste das Benutzer-Onboarding ist.

“Grundsätzlich stellen wir eine Handvoll lustiger, skurriler Fragen, um den Benutzer besser kennenzulernen [the experience] ist personalisierter”, sagte er und nannte als Beispiele WLAN, Wetter oder kulinarische Vorlieben.

Sie sehen buchstäblich alles, was Sie sich leisten können, anstatt … alles, was Sie sich nicht leisten können.

Frankie Scerbo

Mitbegründer von Elude

Elude wird Kundenpräferenzen verwenden, um zukünftige Reiseanfragen zu kuratieren.

“Im Grunde geht es darum, herauszufinden, was Sie gerne tun und welcher Typ von Reisenden Sie sind”, sagte Scerbo. „Sobald wir mehr von diesen Informationen haben, können wir mit der KI ein bisschen besser werden [artificial intelligence] und schlagen Sie Reisen vor, die für Sie wahrscheinlich sehr attraktiv sein werden.”

Als nächstes kommt die Hauptsuchfunktion, bei der die Benutzer ihre Budgets, Reisedaten und ihren Ausgangspunkt eingeben. “Wir präsentieren dann alle Stadtoptionen, die dem Budget dieser Person entsprechen”, sagte Simon.

Benutzer können ein Ziel auswählen und ihr Paket vollständig anpassen.

“Wir haben einen empfohlenen Flug und ein empfohlenes Hotel, aber wenn Sie ein Fünf-Sterne-Hotel möchten, können Sie ein Upgrade durchführen”, bemerkte er. „Und sagen wir, Sie möchten einen Flug um 19 Uhr statt einen um 7 Uhr morgens – Sie können diese Änderung auch in der App vornehmen.“

Vorerst stehen Luft und Hotel im Mittelpunkt; Elude wird zu einem späteren Zeitpunkt Aktivitäts- und Erlebnisinhalte hinzufügen. “Wir werden es am Anfang sehr einfach halten”, sagte er. “Wir wollen nur die Leute rausholen und loslegen.”

Die dritte Komponente ist die Direktbuchung über Elude.

„Wir sind eigentlich der bekannteste Händler; wir drängen Sie nicht an einen anderen Ort“, sagte Simon unterschiedlich. “Es war unsere größte Hürde, aber wir freuen uns definitiv am meisten.”

Websites wie Skyscanner.com bieten Benutzern eine Reihe von Flugpreis- und Zieloptionen, leiten sie dann jedoch zur Buchung an Anbieter- oder Online-Reisebüro-Websites (OTA) weiter. Herkömmliche OTAs wie Expedia, Priceline und Travelocity sind hingegen für die anfängliche Suche ziel- und datumsbasiert und nicht budgetorientiert, das Elude integriert.

Kuration und Integration sind der Schlüssel

Die Entwickler des Una Travel: Vacation Sidekick & Smart Trip Planner – Alumni von Intel, die sich auf KI spezialisiert haben – wollten ihrerseits einen virtuellen „persönlichen Assistenten, der Sie am besten kennt“ erstellen, maßgeschneiderte Reiserouten erstellen und gleichzeitig eine gemeinsame Entscheidungsfindung ermöglichen im Stil eines sozialen Netzwerks für die Planung von Gruppenreisen.

Bansal von XOKind aus San Diego sagte, Una, erhältlich in den Stores von Apple und Google Play, adressiert „das Reiseplanungs- und Buchungserlebnis, das sehr fragmentiert ist, und [people] müssen Tools wie Dokumente, Notizen und Tabellenkalkulationen verwenden, um alle Informationen zu sammeln und mit ihren Mitreisenden zusammenzuarbeiten.”

Una befragt Benutzer zu den Zielpräferenzen, präsentiert Produkt- und Preisoptionen und verfeinert zukünftige Entscheidungen, während sie buchstäblich einen Daumen nach oben oder unten erhalten. Benutzer können Optionen sortieren und filtern und sie zu gemeinsamen Reiserouten hinzufügen, wenn sie Gruppenreisen planen, sowie Notizen, Weblinks und andere Daten teilen.

Die KI der App bietet die besten Übereinstimmungen für alle und bietet auch gezielt Informationen zu kostenlosen Aktivitäten an ausgewählten Orten, bemerkte Bansal.

„Andere Apps konzentrieren sich tendenziell nur auf die buchbaren Teile der Reise, aber wir versuchen, eine ganzheitlichere Perspektive auf alle Dinge zu bieten [travelers] tun könnte”, sagte er und fügte hinzu, dass sein Entwicklungsteam “Una sowohl als Concierge als auch als Reisebüro betrachtete.”

Wir sind nicht nur Ingenieure und Designer, die dem Kundensupport keine Beachtung geschenkt haben.

Sarah Harris

Vice President of Product bei XOKind

Sarah Harris, Vice President of Product von XOKind, bemerkte nämlich, dass die optimierte, benutzerfreundliche Una – die für Nutzer der Generation Z und Babyboomer gleichermaßen verständlich sein sollte – „mehr“ bieten wird [customer service] Unterstützung als wahrscheinlich die größeren OTAs, weil wir wissen, dass dies ein so wichtiges Element des Reiseerlebnisses ist.”

„Wir sind nicht nur Ingenieure und Designer, die dem Kundensupport keine Beachtung geschenkt haben“, fügte sie hinzu.

Bei Redaktionsschluss erlaubte Una Travel laut Bansal nur Hotelbuchungen direkt über die App, während die Buchung von Ferienwohnungen und Aktivitäten unmittelbar bevorsteht. Flugtickets sind bis Jahresende geplant.

Elude mit Sitz in Los Angeles kann laut Scerbo von jedermann verwendet werden, um Flug- und Hotelreisen überall außerhalb der verfügbaren US-amerikanischen und internationalen Reiseziele zu buchen, obwohl der Inhalt derzeit nur auf Englisch verfügbar ist. (Das Unternehmen verwendet derzeit Covid-Einschränkungsdaten von TripsGuard.com, um unzugängliche oder eingeschränkte Ziele für bestimmte Benutzer aus den angebotenen Reiseoptionen zu filtern.)

„Mit nur ein paar Klicks – wann Sie gehen möchten und wie viel Sie ausgeben möchten – sehen Sie buchstäblich alles, was Sie sich leisten können, anstatt … alles, was Sie sich nicht leisten können“, sagte Scerbo. Hinzufügen, dass ein Benutzer wahrscheinlich überrascht sein wird, was er sich tatsächlich leisten kann.

Una Travel: Vacation Sidekick & Smart Trip Planner von XOKind ist jetzt in den App-Stores von Google Play und Apple verfügbar.

Stoutin von The Points Guy sagte, er betrachte die TPG-App und die Mitbewerber als “weit mehr als einfache Kauf- und Buchungstools”.

„Reise-Apps der neuen Generation bieten kontextbezogene und zeitgerechte Dinge zu tun und zu erleben“, sagte er. „Wir machen einen unserer eigenen: einen Award-Explorer, mit dem Sie sehen können, wohin Ihre Punkte Sie führen können – und in welchem ​​​​Stil – mit der Geschwindigkeit Ihrer Vorstellungskraft.“

Die TPG-App führt verschiedene Kundenkonten der Nutzer zusammen und bietet Vorschläge zum Aufbau von Punkteständen und zur Buchung von Reisen. Darüber hinaus wird sich die App durch “Auffindbarkeit” auszeichnen, fügte Stoutin hinzu.

“Sie können jetzt in eine neue Stadt gehen und mit dem Scannen eines QR-Codes oder eines AppClips den lokalen Rollerverleih, Restaurantmenüs oder Reservierungen für kulturelle Erlebnisse abrufen”, sagte er. “Ihr Telefon ist Ihre Bordkarte, Ihr Zimmerschlüssel und Ihr Übersetzer.”

Blick in die Zukunft

Sowohl das Silicon Valley als auch die Wall Street bemerken diese neue Front bei Reise-Apps. Elude hat Investorengelder in Höhe von 2,1 Millionen US-Dollar von Unternehmen wie Mucker Capital, Unicorn Ventures, Upfront Scout Fund, StartupO, Grayson Capital und Flight VC erhalten.

Andere Unterstützer und Berater sind Veteranen der Reisebranche und der sozialen Medien wie Jeff Hoffman, ehemals Priceline.com; ehemaliger Airmap-CEO Ben Marcus; ehemaliger Instagram-CMO Cliff Hopkins; und Snapchat-Leiter für internationale Partnerschaften Juan Borrerro. Mehrere sitzen im Influencer Advisory Board von Elude und helfen bei der Gestaltung von Marketingstrategien, App-Design und mehr.

XOKind hat inzwischen mehr als 3,25 Millionen US-Dollar von einer Gruppe ähnlich hochkarätiger Investoren gesammelt, und die Out-of-Office-Mitbegründer Janine Seale und Coabi Kastan haben gerade eine Vorab-Finanzierungsrunde in Höhe von 1,6 Millionen US-Dollar für die Teamerweiterung und die weitere Plattformentwicklung abgeschlossen , so ein Sprecher.

„Wir brauchten Branchenexperten, die uns wirklich bei der Navigation auf dem Gebiet helfen“, sagte Simon von Elude. “ARC bekommen [Airlines Reporting Corporation] und IATA [International Air Transport Association] zertifiziert und … viele der regulatorischen Hürden mussten wir überwinden, wir brauchten eine Anleitung … und deshalb freuen wir uns, diese Personen in unserem Team zu haben, besonders da wir weiter skalieren.“

Elude-Unterstützer Hoffman, ein Teil des Priceline-Teams von 1997 bis 2001, sagte in einer Erklärung: “Als aktiver Investor und Berater in der Reisebranche habe ich zahlreiche Ideen und Versuche gesehen, den Reisebuchungsprozess neu zu gestalten, und keiner von ihnen hat meine Aufmerksamkeit so auf sich gezogen wie Elude.”

Simon, 28, und Scerbo, 35, sind sich der sich entwickelnden Gewohnheiten und Bedürfnisse zukünftiger Reisender bewusst. Laut Elude geben Millennials jährlich mehr als 200 Milliarden US-Dollar für Reisen aus, und 97% der heutigen Reisenden posten Reisefotos in sozialen Medien.

Tatsächlich sagte Bansal von XOKind, der eigentliche Grund für den Una-Reiseplaner sei, “die Schmerzpunkte vieler Millennials und Reisender der Generation Z anzugehen”.

Viele dieser jüngeren Benutzer, wie Simon und Scerbo von Elude, ziehen viele kürzere Reisen einer längeren vor und möchten einzigartige Erlebnisse.

„Unsere Nutzer sehnen sich danach, die Welt anders zu erkunden“, sagte Scerbo. „Anstatt Reisen zu Sehenswürdigkeiten zu planen, suchen unsere Nutzer nach ruhigen Schätzen, die Zuflucht vor der Hektik des Großstadtlebens bieten.“

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