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Die Zukunft von Ralph Lauren und der Einzelhandel könnten Kleidung im Laden färben

Ralph Lauren Poloshirts sind in einem Schaufenster in New York ausgestellt.

Daniel Acker | Bloomberg | Getty Images

Wenn die Farben, die Bekleidungshändler für ihre neuesten Kollektionen auswählen, Ihnen oft nicht gefallen oder wenn sie in den Ladenregalen hinter den neuesten Trends auf den Bürgersteigen oder in den sozialen Medien erscheinen, kommt möglicherweise früher eine Lösung, als Sie es sich vorgestellt haben .

Im nächsten Jahr könnten die Flagship-Stores von Ralph Lauren über die Textilfärbetechnologie verfügen, mit der Käufer das leere Baumwoll-Polohemd im Geschäft färben können.

Der Chemieriese Dow, ein wichtiger Akteur im Bereich Textilfärbemittel, arbeitet mit Ralph Lauren an neuen Verfahren zum Färben von Baumwolle, die den Einsatz von Chemikalien, Wasser und Energie reduzieren.

“Ralph Lauren ist offensichtlich ein großer Verbraucher von Baumwolle und zum Färben von Textilien, es braucht viele Chemikalien und viel Wasser und man erzeugt viel Abfall und das macht man hauptsächlich, weil man versucht, Hitze und Druck zu verwenden, um zu setzen die Farbe in den Stoff einfließen”, sagte Dow-CEO Jim Fitterling letzten Donnerstag auf dem CNBC ESG Impact Summit.

Billionen Liter Wasser werden zum Beispiel zum Färben von Stoffen verwendet, was 20 % des weltweiten Abwassers entspricht.

Dies ist einer der Gründe, warum Dow das Anfang des Jahres angekündigte ECOFAST Pure entwickelt hat, das zum Färben von Baumwolle bis zu 90 % weniger Chemikalien, 50 % weniger Energie und 50 % weniger Wasser benötigt.

Aber das Nachhaltigkeitsprojekt könnte auch große Auswirkungen auf den sogenannten Erlebnishandel haben – die Bemühungen der Einzelhändler, den Verbrauchern neue Gründe zu geben, in Geschäfte zu kommen, da der bereits große Fußabdruck des E-Commerce nur als Folge der Pandemie wächst.

Das Color on Demand-Projekt von Ralph Lauren verwendet die Dow-Technologie, um Baumwolle zu jedem Zeitpunkt der Herstellung zu färben, und führt zu kürzeren Vorlaufzeiten für Farbentscheidungen. Halide Alagöz, Chief Product and Sustainability Officer bei Ralph Lauren, sagte in einer Ankündigung zu den Bemühungen Anfang des Jahres, dass der Einzelhändler in der Lage sein wird, “personalisierte Verbraucheranforderungen schneller als je zuvor zu erfüllen”.

Und obwohl er es nicht gesagt hat, bedeutet das, dass er möglicherweise ein Hemd im Laden färbt.

“Ralph Lauren wird nächstes Jahr in der Lage sein, Color on Demand in einem ihrer Flagship-Stores in New York anzubieten, damit Sie Ihr Ralph Lauren-Polo im Laden färben lassen können”, sagte Fitterling bei CNBC ESG Impact Veranstaltung. “Ohne diese Technologie wäre das nie möglich gewesen.”

Eine Sprecherin von Ralph Lauren sagte: “Wir freuen uns darauf, zu gegebener Zeit mehr darüber zu teilen.”

Die Ära nach der Pandemie des Erlebnishandels

Für Ralph Lauren ist es nicht neu, neue Strategien zu entwickeln, um den Verbraucher stärker in die Erfahrung der Bekleidungsproduktion einzubeziehen. Es hat Käufern ermöglicht, die Farben für das ikonische Pferdelogo anzupassen, das in Hemden für online bestellte Kleidung eingenäht ist. Andere Einzelhändler wie North Face lassen die Verbraucher die Komponenten der Jacken auswählen und ihre Vorlieben in das Ganze integrieren.

Individualisierung und schnellere Mode, die den einzelnen Verbraucher in das Einkaufsnarrativ einbettet, werden sich im Einzelhandel auf vielfältige Weise auswirken. Chip Bergh, CEO von Levi Strauss & Co., sagte, dass die traditionellen Größen in der Mode der Vergangenheit angehören werden, da 3D-Körperscanner und Kameratechnologie in Kombination mit einer viel schnelleren Herstellung es Einzelhändlern ermöglichen werden, Kleidung für jede Person individuell anzupassen . Nike und Amazon haben in den letzten Jahren beide Körperscan-Technologien übernommen.

Vor der Pandemie drehte sich jedes Gespräch im Einzelhandel um den Verkauf von Erfahrungen über Dinge, und während die Sperren möglicherweise vieles, was in Arbeit war, pausiert haben, da die Digitalisierung die einzige Möglichkeit wurde, Geschäfte zu machen, werden diese Strategien jetzt wieder in den Fokus rücken.

“Der E-Commerce hat an Durchdringungspunkten und Mindshare gewonnen und wird ihn nicht zurückgeben”, sagte Simeon Siegel, Retail-Analyst bei BMO-Kapitalmärkte. “Aber starke Geschäfte, die es durch die Pandemie geschafft haben, sind noch stärker und werden wahrscheinlich nicht verschwinden.”

Das bedeutet eine zunehmende Mischung aus E-Commerce und Erlebnisshops, insbesondere für hochkarätige Standorte. „Der Laden wird jeden Tag erlebbarer“, sagt Siegel. “Der Trick besteht darin, daraus Kapital zu schlagen, um mehr Dinge zu verkaufen.”

Dem Verbraucher die Möglichkeit zu geben, eine Farbe zu wählen und ein Kleidungsstück in einem Geschäft färben zu lassen, könnte dazu beitragen, eine emotionale Bindung zu schaffen, die mit einem Kauf verbunden ist, der für die Zukunft des Einzelhandels entscheidend ist.

Den Verbraucher zum „Schöpfer“ zu machen, so Siegel, „war schon immer eine starke Sache.

“Die Leute wollen nach der Pandemie wieder raus”, sagte Ivan Feinseth, Chief Investment Officer und Research Director bei Tigress Financial Partners. „Viele Ideen wurden wegen der Pandemie auf Eis gelegt, werden aber wiederkommen. Ein Großteil des Einzelhandels findet immer noch in einem Geschäft statt“, sagte er.

Die Personalisierung und schnelle Herstellung von Kleidung, die es dem Verbraucher ermöglicht, die Farbe zu wählen, ist eine interessante Entwicklung, da der Prozess der Stoffaufbereitung in der Vergangenheit giftig war und nur von Arbeitern durchgeführt werden konnte, die in Fabriken Schutzkleidung trugen.

„Die Chemikalien zum Färben von Stoffen, die gesamte Handhabung, wie Unternehmen Stoffe loswerden … man nimmt nicht überschüssige Farbe und wirft sie in ein Waschbecken“, sagte er, fügte jedoch hinzu, dass die Entfernung von Chemikalien aus vielen Produkten, wie z als Reinigungsmittel, wird immer häufiger verwendet.

Dow lehnte es ab, auf die Kommentare seines CEOs einzugehen.

Ralph Lauren sagte in seiner offiziellen Ankündigung, dass das Ziel das weltweit erste “skalierbare Null-Abwasser-Baumwollfärbesystem” ist, und die erste Phase, die mit traditionellen Färbegeräten verwendet wird, wird bis zu 85 % weniger Chemikalien verbrauchen. Bis 2025 soll die Color on Demand-Plattform in mehr als 80 % der festen Baumwollprodukte eingesetzt werden.

Die Unternehmen gaben Anfang dieses Monats außerdem bekannt, dass sie den Färbeprozess für die Textilindustrie Open-Sourcing anbieten.

Durchbrüche in der Farbtechnologie

Mehrere Durchbrüche in der Stofffärbung sind im Gange. Der digitale Textildruck verändert bereits die Art und Weise, wie Verbraucher Farben und Muster kontrollieren.

“Der Himmel ist die Grenze dessen, was Verbraucher bestellen und erhalten können”, sagte Ken Butts, Global Key Account Manager bei Datacolor, das mit Einzelhändlern an der Implementierung digitaler Farblösungen für ihre Lieferketten arbeitet. Dies war hauptsächlich auf Online-Unternehmen beschränkt, die dies für Heimwerker tun, und für Muster anstelle von Volltonfarben auf Stoffen wie Polstern oder Vorhängen, obwohl es auch in die Bekleidungsbranche übergeht. „Wir sehen, dass Unternehmen in ihre eigenen Digitaldrucker oder Druckmuster investieren, und der nächste Schritt ist das Drucken direkt für die Verbraucher“, sagte er.

Der Digitaldruck ist in der Lage, schnell auf das Interesse und die Nachfrage der Verbraucher zu reagieren, wird aber das traditionelle Färben in absehbarer Zeit nicht ersetzen, da es unter anderem viele Stoffe gibt, die er noch nicht verarbeiten kann.

“Das heißt nicht, dass das nicht eines Tages überwunden wird”, sagt Butts, “aber Ihr typisches Poloshirt, es wird zuerst so hergestellt, dass es wie ein Hemd aussieht und dann in Form eines Hemdes gefärbt. Bedrucken kann man nicht es, du kannst es da drin nicht herumdrehen [the printer].”

Der traditionelle Ansatz, ein Kleidungsstück wie ein Poloshirt zu färben, erfordert einen intensiven Prozess mit Hunderten von Gallonen Pigment und einer erheblichen Menge an Großmaschinen, die für eine Ladeneinrichtung niemals realisierbar wären, aber selbst in industriellen Textilbetrieben gibt es sind kleinere Maschinen zum Testen von Farbmustern.

“Überall auf der Welt finden Sie eine Fabrik, die Stoffe auf Großanlagen färbt, Tausende von Pfund auf einmal, sie werden ein ähnliches Stück im Labor in kleinem Maßstab haben, und dort testet der Hersteller seine Fähigkeit, ein spezifisches Produkt herzustellen Farbe”, sagte Butts. “Der erste Schritt für einen Lieferanten, wenn ein Einzelhändler nach einer neuen Farbe fragt, besteht darin, diese an kleineren Geräten zu testen.”

Die kleineren Geräte benötigen immer noch Chemikalien und Wasser, und am Ende des Prozesses werden Probleme mit der Abfallentsorgung auftreten, aber mit der Verbesserung der Technologie ist es nicht unvernünftig, eine Zukunft vorauszusehen, in der Einzelhändler Stoffe in Geschäften färben können, insbesondere in größeren Flagship-Stores, in denen Platz ist nicht eingeschränkt.

Kunden können in ein Geschäft kommen und eine Farbe aus einer Palette auswählen oder sogar eine Farbe mitbringen, und eine Software kann diese in die erforderlichen Farbstoffe umwandeln. Aber das Timing wird ein Problem für eine Revolution in der Farbfärberei in den Geschäften sein. Das chemische Färben kann selbst in seiner effizientesten Form bis zu einer Stunde dauern, um das endgültige Kleidungsstück herzustellen. Aber sowohl für Verbraucher als auch für Einzelhändler könnte dies immer noch besser sein als das derzeitige Verfahren.

“Jetzt wählen Designer eine Palette, die in sechs bis neun Monaten, im Sommer 2022, in einem Geschäft erscheinen wird, und versuchen, Verbrauchertrends vorherzusagen”, sagte Butts. Wenn Einzelhändler den Trend falsch verstehen, kann dies zu einem Eilprozess neuer Herstellungs- und Transportprozesse führen, der hohe Kosten verursacht, und wenn sie die neuen Einheiten erhalten, können sie den Trend immer noch verpassen. „Damit können Sie auf aktuelle heiße Trends reagieren“, sagte er.

Ein Verbraucher könnte mit einer bestimmten Farbe in ein Geschäft kommen, vielleicht hat er jemanden gesehen, der sie trägt, und innerhalb von ein oder zwei Tagen kann die Kleidung produziert werden und der Händler muss nicht 10.000 Hemden im Voraus bestellen. “Stoffe nach Kundenwunsch zu färben ist wirklich aufregend”, sagte Butts.

Nachhaltigkeit und der Bekleidungskonsument

Datacolor konzentriert sich auf die Übersetzung von Farben in numerische Codes, die zwischen Designern und Textilherstellern in der Lieferkette kommuniziert werden können, die Reduzierung der Notwendigkeit, während des Designprozesses physische Muster hin und her zu versenden, und die Unterstützung der Qualitätskontrolle im Zusammenhang mit der Sicherstellung der Farbe ist richtig, wenn es um die Herstellung von Tausenden von Teilen geht. Das ist ein effizienterer Ansatz für die Bekleidungsproduktion, als wenn ein Designer an einem Standort Farbpaletten an Färbereien auf der ganzen Welt schickt, die dann Stoffproben zur visuellen Überprüfung zurücksenden müssen – “hin und her, bis der Designer etwas findet, das ihm gefällt”. Butts sagte.

Aber ob es sich um digitale Innovation oder färbende Innovation handelt, der Einzelhandel hat ein Nachhaltigkeitsproblem, das weiterhin schwierig zu lösen sein wird. Schnellere Kommunikation im Design- und Herstellungsprozess und schnellere Mode locken Käufer, aber ein häufigeres Umdrehen eines Kleiderschranks ist nicht unbedingt nachhaltiger, selbst wenn die zugrunde liegenden Prozesse zur Herstellung des Kleidungsstücks weniger Ressourcen und Energie erfordern. Und den Verbrauchern mehr Gründe zu geben, in Geschäfte zu kommen – und möglicherweise länger zu warten, bis ein benutzerdefinierter Artikel fertig ist, was möglicherweise zu noch mehr Käufen führt – bedeutet mehr Konsum.

“Sie können alle großen Pigmente in den Maschinen entfernen, aber am Ende bleibt immer noch ein Kleidungsstück oder ein Stoff übrig”, sagte Butts. „Diese Frage muss noch angegangen werden. Ich sehe gerne Verbesserungen im Färbeprozess, aber wir müssen Nachhaltigkeit noch immer aus einer End-to-End-Sicht betrachten.“

“Seien wir ehrlich”, sagte Siegel. “Im Einzelhandel ist die nachhaltigste Option, den Artikel erst gar nicht zu verkaufen.”

Eine weniger schädliche und weniger energieintensive Produktion mit einem geringeren CO2-Fußabdruck ist eine gute Sache für Einzelhändler und Marken, aber sie befasst sich nicht mit Verbraucherabfällen und Deponien, weshalb sich Einzelhandelsmodelle auf verschiedene Weise entwickeln, einschließlich des Schwerpunkts auf Wiederverkauf und Wiederverwendungsunternehmen wie Rent the Runway, das letzte Woche an die Börse ging.

Die Ralph Lauren-Dow-Partnerschaft mag insofern neuartig sein, als ihre Nachhaltigkeit in der Herstellungsgeschichte zu einer neuen Erzählung im Erlebnishandel für den Verbraucher führen kann, aber keine Marke hat die Antwort auf die größere Frage.

“Die Einzelhändler sind im Geschäft, mehr Einheiten zu verkaufen, aber auch, ihre Nachhaltigkeit zu verbessern. Die Frage ist, wie man die beiden heiratet”, sagte Siegel. „Sie müssen einen Drahtseilakt ausbalancieren, um besser zu sein, ohne die Verbraucher zu entfremden, und die Verbraucher davon zu überzeugen, dass das Beste ist, wegzugehen. Und diese Geschichte muss noch geschrieben werden.“

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